Sabtu pagi adalah waktu khusus di rumah saya ketika saya masih sangat muda. Pada Sabtu pagi saya dan kakak-kakak lelaki saya diizinkan menonton apa yang kami inginkan. Saya baru berusia tiga tahun, tetapi pertunjukan favorit saya tidak dianimasi. Pertunjukan favorit saya disebut Fury. Fury membintangi Peter Graves sebagai pemilik peternakan, Bobby Diamond sebagai putra angkatnya dan Fury seekor kuda jantan luar biasa yang mencintai bocah itu. Maka dimulailah hasrat saya untuk kuda. Fury adalah kuda yang sangat kuat dan pintar. Dia tahu kapan orang melakukan perbuatan baik dan akan menghadiahi mereka biasanya dengan membawa mereka ke tempat yang seharusnya. Sebagian besar Fury hanya akan membiarkan karakter Diamond, Joey, untuk menaikinya. Ini adalah hal yang sangat menakjubkan bagi saya, yang berusia tiga tahun.

Selama Fury mengudara, aku menghadiri taman kanak-kanak di kota asalku (saat itu tidak disebut pra-sekolah) dan aku punya pacar di kelasku. Saya suka duduk di sebelahnya ketika kami melakukan seni dan kerajinan dan saya biasanya berjalan di dekatnya di sore hari untuk waktu tidur siang. Kadang kami bertukar permen karet setelah dikunyah oleh salah satu dari kami. Kurasa ciuman Prancis versi kami.

Baca Juga : Lomba Balapan Perahu Kardus

Namanya Claudia Graves dan saya lebih dari sedikit terkesan ketika saya sedang bermain tanggal di rumahnya suatu hari, yang kebetulan berada di ujung jalan dari rumah keluarga saya sendiri, dan ke ruang tamu berjalan JIM NEWTON pemilik dari Peternakan Rusak Roda tempat Fury tinggal! Butuh satu menit bagi saya untuk mendapatkan konsep bahwa Jim Newton benar-benar seorang aktor, Peter Graves dan ayah bagi kekasih saya Claudia. Tampaknya ini terlalu bagus untuk menjadi kenyataan dan saya pikir itu sangat keren sehingga saya memutuskan saat itu juga di sana saya ingin menjadi seorang aktor. Beberapa minggu kemudian ketika berkunjung ke rumah Claudia, saya berkesempatan bertanya kepada Tuan Graves bagaimana ia menjadi seorang aktor. Dia berkata, “Aku baru saja memikirkannya.”

Cukup baik untukku. Saya berpikir dan berpikir dan berpikir. Akhirnya saya berpikir untuk melakukan sesuatu dan meminta orang tua saya untuk mencobanya. Saya mulai pergi ke kelas dan pelajaran akting, mendapat headshots 8 × 10 dan seorang agen. Saya sedang dalam perjalanan. Setelah syuting Brady Bunch Pilot pada tahun 1968 dan sebelum kami benar-benar mulai syuting serial reguler pada tahun 1969, saya memiliki peluang luar biasa. Saya mengikuti audisi untuk peran sebagai bintang tamu dalam serial TV favorit saya saat itu, Mission Impossible yang membintangi pria yang menginspirasi seluruh karir saya, Peter Graves. Saya mendapat peran itu. Secara harfiah mimpi menjadi kenyataan.

Peter Graves meninggal kemarin, 13 Maret. Pada saat yang sama saya berada di Nashville melakukan apa yang Peter mengilhami dan saya masih mencintai setelah bertahun-tahun; bertindak di atas panggung dalam musikal. Kematiannya adalah kehilangan jutaan orang, bersama dengan perasaan saya sendiri. Saya akan selalu berterima kasih kepada kontribusi luar biasa yang ia buat sebagai seorang aktor dan seseorang termasuk kembalinya yang luar biasa dalam film Airplane. Dia adalah inspirasi bagi banyak orang dan saya bersyukur atas hubungan pribadi saya dengannya.

Saya mengirimkan harapan dan belasungkawa terhangat saya kepada istrinya, Joan dan putrinya, Kelly Jean, Amanda Lee, dan cinta pertama Claudia.